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秋(9月・10月・11月)の花粉症/症状と原因となる花粉は?

「花粉症」と聞くと、春先というイメージをが強いかもしれませんが、春だけではなく秋にも花粉症になることがあります。

春に比べると少ないですが、秋には「ブタクサ」「ヨモギ」「カナムグラ」「セイタカアワダチソウ」「イネ」などの花粉が飛んでいます。

秋にくしゃみが止まらなくなったら、風邪よりも花粉症を疑った方がいいかもしれません。

秋の花粉症か風邪かを見分ける

花粉症はアレルギー性の症状で、人によって、鼻水などの鼻の症状が強く出たり、目のかゆみなどの目の症状が強く出たりと、症状の現れ方は様々です。

鼻に症状が出れば「アレルギー性鼻炎」、目に症状が出れば「アレルギー性結膜炎」などの病名がつけられます。

季節の変わり目の秋には、体調を崩すことも少なくありませんが、なかなか風邪がすっきりと治らないという場合には、もしかすると、秋の花粉症なのかもしれません。

くしゃみ、鼻水、鼻づまりなどの症状は、風邪の症状と似ていて紛らわしいですが、大まかな花粉症と風邪の症状の違いは次のとおりです。

似たような症状でも、よく見ると違いがあるので、特徴をしっかりと把握して、花粉症か風邪かを見分けるようにしましょう。

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発熱

花粉症:発熱することは少なく、発熱しても微熱程度。

風邪:発熱することが多く、高熱を発することもある。

くしゃみ

花粉症:連続して出ることが多く、続けて10回近く出ることも珍しくない。

風邪:連続して出ることはほとんどなく、続いても2~3回程度。

鼻水

花粉症:透明でサラサラしている。

風邪:黄色っぽく粘性があることが多い。

鼻づまり

花粉症:症状が比較的重く、両方の鼻がつまることも少なくない。

風邪:症状は比較的軽く、両方の鼻がつまることはあまりない。

目のかゆみ

花粉症:かゆみがあり、充血したり涙が出たりすることもある。

風邪:かゆみがあることはほとんどない。

時期

花粉症:毎年同じ時期に症状が出て長く続く。

風邪:長くても1週間程度で治まる。

花粉症になる原因

人間の体は、外から異物(抗原)が入ってくると、その異物から体を守ろうとして対抗物質(抗体)を作るといわれています。

「体の防御反応」といわれるものです。

花粉症の場合には、花粉が抗原となり、その花粉に対抗するために、体の中にIgE抗体という抗体が作られるといわれます。

このIgE抗体は、それぞれの人によって「作られやすい人」と「作られにくい人」とがいて、一般的に、IgE抗体が作られやすい人は「アレルギー体質」と呼ばれています。

IgE抗体は、花粉が体に入ってくるたびに体内で作られて蓄積されていきますが、蓄積されていったIgE抗体が一定量に達すると、花粉(抗原)とIgE抗体とが結びついて、くしゃみ、鼻水、鼻づまりといった、花粉症の症状が現れるとされています。

アレルギー体質の人は、IgE抗体をため込みやすいので、花粉症も発症しやすいといえます。

それまでは、花粉症の症状が現れていなくても、たまったIgE抗体が一定量に達すると、花粉症を発症することになります。

秋の花粉症はいつからいつまで?

花粉症の原因になる花粉にはいろいろありますが、春に花粉が飛散する「スギ花粉症」が一番多いといわれています。

このため「花粉症=春」というイメージが強いですが、花粉症は、春だけではなく秋にも飛んでいます。

秋の花粉症の原因になる主な植物と、花粉の飛散時期の大まかな目安は、次のようになります。

・ブタクサ(キク科):8月~10月
・ヨモギ(キク科):8月~10月
・カナムグラ(クワ科):8月~10月
・イラクサ(イラクサ科):9月

秋の花粉症の原因になる植物は、雑草などの背の低い草や花が多いので、スギ花粉と比べると花粉が飛散する量は少ないですが、道端や野原などの身近なところに生えているものが多いので、近くにこれらの植物がある場合には、比較的症状が出やすいといわれています。

秋の花粉症の症状

花粉症の症状といえば「くしゃみ」「鼻水」「鼻づまり」「目のかゆみ」「目の充血」などですが、秋の花粉症も、基本的には、これらの症状と同じだといわれています。

季節の変わり目の秋は、気温の変化も激しく、風邪をひいたり体調を崩したりしやすい時期でもあるので、花粉症のくしゃみ、鼻水、鼻づまりなどの症状を、風邪の初期症状だと思い込んでしまうことも少なくありません。

「鼻の症状が長引く」「目がかゆい」「天気によって症状が変化する」というような場合は、風邪ではなく秋の花粉症を疑ってみる必要があるかもしれません。

また、春の花粉症にはあまり見られない症状の「せき」が、秋の花粉症の症状として現れることがあるといいます。

これは、ブタクサなどの秋の花粉の粒子は、スギなどの春の花粉の粒子に比べて小さいため、簡単に気管に入っていくことができるのが原因だと考えられています。

「のどがむず痒い」「のどがイガイガする」といった症状から始まって、次第にせきが出るようになり、なかなか止まらなくなることもあるといいます。

進行していくと気管支喘息になることもあるといわれているので、注意が必要です。

秋の花粉症の予防

春の花粉症と同じように注意が必要な秋の花粉症ですが、秋の花粉症は、春の花粉症に比べると、症状が軽いことが多いといわれています。

これには、吸い込む花粉の量も関係しているといわれています。

春の花粉の代表格の「スギ花粉」や「ヒノキ花粉」は、風に運ばれて広範囲に花粉が飛散していくので、飛んできた花粉を避けることは、ほとんど不可能だといわれています。

これに比べて、ブタクサやヨモギなど秋の花粉症の原因になる植物は、道端などに生えている草花の花粉が主になるので、花粉が飛散してもせいぜい数十メートルの範囲とされます。

道端に生えていたら、その周辺を通らなければ花粉を避けることも可能です。

秋の花粉症では、花粉症の原因となる草花に近づかないようにするだけで、ある程度の予防ができるというわけです。

普段の対処

花粉症は、医療機関を受診して治療を受けるということはもちろん有効ですが、普段の生活スタイルに気をつけるということも、とても大切だといわれます。

花粉を家の中に入れない

外出した時に服についた花粉を室内に持ち込んでしまうと、外出時だけではなく、家の中にいる時にも花粉症の症状が出てしまいます。

帰宅時には、服についている花粉をよくはらい落としてから家の中に入るようにするなど、「花粉を家の中に持ち込まない」ということが肝心です。

服だけでなく、帽子などについている花粉も、忘れずにはらい落としましょう。

家に入ったら、まず手洗い・うがいをして、できれば鼻もかむようにすると良いといわれます。

原因となる植物に近づかない

秋の花粉症対策の基本は、「花粉症の原因となる植物に近づかない」ということです。

秋の花粉症は、道端や野原に生えている雑草や花などが原因となるので、これらが生えている場所に近づかないようにするだけで、花粉に触れる機会を、かなり減らすことができます。

花粉に触れる機会が少なくなれば、当然、花粉症を発症するリスクも低くなります。

目・鼻・口を花粉からガード

花粉を体に取り込まないようにするため、「マスク」「眼鏡」などを使用することが効果的だといわれます。

マスクは花粉症用のマスク、眼鏡は花粉症用の隙間が少ない眼鏡を使用すると、かなりの効果が期待できるといわれています。

まとめ

秋の花粉症は、身近な草花が原因となっているので、春の花粉症よりも対策が立てやすいといわれます。

対策が立てやすいとはいえ、秋の花粉症は、春に比べて気管支喘息の原因になるリスクが高まるということもあるので、油断は禁物です。

花粉症は、いつ発症するか分かりません。

秋は暑さもやわらいで屋外で活動することが増える時期でもありますが、春と同じように、しっかりと花粉症対策を行って、快適な毎日を送れるようにしたいですね。

花粉症と風邪の見分け方は? >



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