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冬(12月・1月・2月)の花粉症/原因となる花粉は?

冬は枯れている植物も多く、花粉もそんなに多く飛散することがないので、1年を通して、最も花粉症にかかりにくいといわれている時期です。

しかし、少ないとはいえ、冬にも花粉は飛んでいます。

住んでいる地域やその年の気候にもよりますが、花粉は1年中飛んでいるので、花粉に対して敏感な人は、冬でも花粉症の症状が現れることがあるといわれます。

冬に多い花粉

冬の時期に花粉を飛散させる代表的な植物には、山の低地や湿地に多いカバノキ科の「ハンノキ」や、北海道に多いキク科の「アキノキリンソウ」などがあります。

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ハンノキ

ハンノキは、高さ10~20mほどの植物で、日本では北海道や北陸地方など、比較的北の地域に自生しています。

葉は長い楕円形で、10月頃に果実をつけ、花粉の飛散時期は、12月~3月頃といわれています。

スギ花粉がない北海道では、花粉症の原因になる大半が、ハンノキやシラカバ(飛散時期:2月~6月頃)の花粉とされています。

シラカバ花粉症とハンノキ花粉症は、併発することが多いともいわれます。

アキノキリンソウ

アキノキリンソウは、11月頃から花粉を飛ばすキク科の植物です。

高さは1mに満たない程度で、先端には黄色の花をたくさんつけます。

道端や公園など、生活している身近なところに生えていますが、ブタクサやセイタカアワダチソウと見た目がよく似ています。

イネ科の植物

イネ科の植物は、花粉の飛散は、基本的に秋には終わりますが、11月頃を過ぎても飛散していることがあります。

イネ科の花粉症の特徴は、原因となる植物の種類が多く、あるイネ科の植物の花粉症を発症すると、別のイネ科の植物の花粉症にもかかってしまうこともあります。

スギ、ヒノキ

スギ花粉、ヒノキ花粉の飛散のピークは3~4月ですが、2月に入ると花粉が飛び始めます。

スギやヒノキは、樹木が高いため、花粉が非常に広範囲に飛散するので、花粉症の一番の原因となっています。

花粉症の症状

花粉症の症状としては、くしゃみ、鼻水、鼻づまり、目のかゆみ、咳、頭痛、発熱などがあります。

鼻づまりがひどくなると、呼吸がうまくできなくなり、脳が酸欠状態になって頭がボンヤリしてしまいますが、それによって、頭痛や発熱といった症状が引き起こされることもあるといわれます。

くしゃみや鼻水は、体内に入ってきた花粉を外に追い出そうとする「防御反応」といわれます。

目のかゆみに関しては、かゆいからといって強くかいてしまうと症状が余計に悪化してしまいます。

どうしても我慢できない場合は、かゆみを抑えるために目薬などを利用することも考えてみましょう。

冬の花粉症対策

冬になると、多くの人がインフルエンザ予防などでマスクをしますが、そのマスクが冬の花粉対策にもなります。

マスクで花粉そのものをブロックするということのほかに、鼻の粘膜の乾燥を予防するという効果もあるとされています。

空気が乾燥している冬には、鼻の粘膜が刺激を受けやすくなっています。

冬に花粉症の症状が出る場合は、空気が乾燥していることが要因の一つになっていることもあるので、マスクをすることで乾燥を防ぐことも大切です。

目のかゆみには、眼鏡をかけることで、ある程度を花粉をガードすることができます。

見た目の問題もありますが、ゴーグルのように肌に密着するタイプのものは、花粉をガードするには効果的とされています。

また、花粉症は、免疫機能を高めることで予防ができるともいわれています。

・十分に睡眠をとる
・適度に運動をする
・バランスのよい食事を摂る
・規則正しい生活する

などということを心がけることで、免疫機能をアップさせることが可能になります。

花粉症対策には、花粉を体に取り込まないということと併せて、根本的に、体の免疫機能を強くするということが大切になります。

花粉症と風邪の見分け方は? >



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